3 Things We Noticed: FC Bayern – Real Madrid 1-2 (1-0)

In a spectacular game, Real Madrid beat Bayern Munich 2-1 in the Champions League quarter-final. The game was heavily influenced by Cristiano Ronaldo, who scored his 100th European goal. Author: Christopher • Translator: Bettina

After the convincing 4-1 victory against Borussia Dortmund, FC Bayern wanted to start into the game against Real Madrid full of confidence. The attack on Dortmund’s team bus dulled the mood, however, and everyone involved had difficulty feeling just happiness ahead of the game. Increased security and changed routines ahead of the game showed how fragile life can be.

FC Bayern versus Real MadridBayern vs Real Madrid – starting formations

3 things we noticed

1. Adding Real to injury

Before the game, the one thing that couldn’t happen, did happen: Robert Lewandowski missed out on the game due to injury. At the same time, the injury showed that even the deepest squad can’t, and won’t, always be deep enough. At Bayern, the crucial figures are Lewandowski and Thiago: with one of them missing, everything changes.

Bayern is understaffed on the position of centre forward. For one, this is because Robert Lewandowski is always fit to play, for another, because the club struggled to find an adequate replacement after Claudio Pizarro left. Lewandowski’s broken nose from two years ago, then in the semi-final against Barcelona, was supposed to remain a one-off incident. It didn’t.

Müller wasn’t fully convincing.
(Photo: ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)

Thomas Müller replaced Lewandowski up front – in a position that just isn’t his. In the first 45 minutes, he had only 19 touches on the ball. He squandered his biggest chance to create something from those in the 39th minute, when he wasn’t fast enough in processing a Lahm pass in the penalty box. Müller tried to interpret the role with his own style, which meant he didn’t always cover the space a centre forward usually covers. Real’s centre-backs, therefore, found it much easier to react to each new situation and cover Bayern’s wing players and Vidal, who was moving up to cover the space.

In the second half, Müller was a victim of a team that collapsed around him. He managed another 17 touches on the ball, but couldn’t give any further impulses.

Ancelotti missed out on reacting in a tactically smart way to this change; Lewandowski just isn’t like Müller. That much was obvious before the game had even started. A change of system, or at least a tactical variation, would have been necessary. Without it, Müller remained hap- and helpless in Lewandowski’s role.

2. Midfield

For vast stretches of the first half, FC Bayern controlled the midfield. While Real showed good pressing occasionally, forcing Bayern to play long balls away from their goal, but by the time Bayern scored, everything was under control. Casemiro dropped back to tighten up space between the lines, which worked well for some parts, but Bayern moved Ribéry inward a little more and managed to free themselves.

In the second half, Zidane took more risks and kept Ronaldo, Bale, and Benzema up-front to focus on offense. That way, Vidal and Thiago were outnumbered. With Bayern adding plenty of mistakes to their build-up play, both had vast areas of space to cover, which eventually led to Martínez’ sending-off. Ribéry and Robben, who stopped chasing the ball backwards, added to this unfortunate situation. While Vidal won six tackles, and Thiago won four, the rest of the team couldn’t keep the 4-4-2 stable. In the end, this led to Madrid controlling first the midfield, with Modric and Kroos, and eventually the entire game.

3. Nothing to lose, everything to gain

Early on, it seemed that Carlo Ancelotti was right about the fact that the return leg would be decisive – both teams were too much on the same level, especially working against the ball, to make any predictions possible. In the first half, the game was kept completely neutral. Bayern went into the lead with a set piece and could have created a much better situation for themselves had they scored the penalty. That didn’t happen. The equaliser and the deserved sending off for Martínez turned the game on its head. Read Madrid won in Munich and, with that, shut down most hopes for the semi-final.

The only good news about the situation is that it is completely hopeless. Bayern has nothing to lose in Madrid – but everything to gain. Bayern themselves showed against Arsenal how difficult it can be to defend a high victory, Paris even gave up an un-give-up-able lead.

Bayern goes to Madrid with a heavy burden. Whether Lewandowski and Mats Hummels will be back in time for the game will have to be seen. Even if they are, it will be a difficult, if not unsolvable, task. FC Bayern have only themselves to blame for that, however, especially with this second half.

FC Bayern – Real Madrid 1-2 (1-0)
FC BayernNeuer – Lahm, Martínez, Boateng, Alaba – Xabi Alonso (63. Bernat), Vidal – Robben, Thiago, Ribéry (66. Costa) – Müller (81. Coman)
BenchUlreich, Rafinha, Kimmich, Sanches
Real MadridNavas – Carvajal, Nacho, Ramos, Marcelo – Modric (90. Kovacic), Casemiro, Kroos – Bale (58. Asensio), Benzema, Ronaldo (83. James)
BenchCasilla, Morata, Danilo, Isco
Goals1-0 Vidal (25′); 1-1 Ronaldo (47′); 1-2 Ronaldo (77′)
CardsYellow: Alonso, Martínez, Vidal / Kroos, Carvajal, Yellow-Red: Martínez
RefereeRizzoli (Italy)
Attendance70.000 (sold out)


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Comments
  1. Mimikri

    Was ist denn die Lewandowski Rolle in diesen Spielen? Lewandowski ist seit 3 Jahren bei uns und hat in den Finalspielen der CL mal außer jetzt Arsenal nach Koscielnyausfall als Blueprint zu nehmen, ohne Müller hinter ihm kein einziges mal getroffen. Es gab übrigens in diesen Spielen in dieser Konstellation auch nur ein Stürmer- oder Wingertor – Müller gegen Lissabon, als wir aber sowieso in Führung lagen.

    Nein – ich glaube nicht, dass Müllers beste Rolle die des Mittelstürmers ist – aber Lewys beste Rolle ist eben auch der Mittelstürmer mit Müllerunterstützung… – und wenn man sich die letzten Wochen so anschaut – oder auch die letzten Jahre – ist auch Thiagos beste Rolle die, hinter den beiden. Die besten 10er Fähigkeiten zeigt er am besten als 8er hinter den beiden – wahrscheinlich auch deshalb, weil er von dieser Position sehr gut auf deren Bewegungen und Zusammenspiel achten kann und dann die richtigen Bälle spielen kann.

    Aber heute höre ich nur – Lewy hier und Lewy da – als ob Lewy alleine im Strafraum in der Vergangenheit derartige Bälle, wie Müller ihn kurz wie oben genannt hatte – ständig und immer verwertet hat. Schaue ich mir die letzten Monate an, waren genau das (alleine im Strafraum zwischen den Verteidigern gegen gute Abwehren) eben nicht die Standard-Lewy-Tore, sondern die, bei denen er alleine auf den Torwart zulaufen konnte, die, bei denen Müller komischerweise beide Innenverteidiger auf sich zog und er den kleinen Außenverteidiger hatte, Situationen, bei denen Müller mit im Strafraum war und oft dort die Hauptposition hatte und Lewy von außen kommen konnte oder in denen er zumindest durch das Zusammenspiel mehr Platz bekam – und eben Konter, Freistöße und Elfer. Lewy verliert auch von 3 Verteidigern umringt nie ein Ball, auch wenn das Zuspiel noch so schlampig war… (Müller hatte heute gegen eine Topdefensive als Stürmer 4 dispossessions, 50% Zweikämpfe, 3 gewonnene Kopfballduelle und 95% Passquote – warum er irgendwie den schwarzen Peter bekommt, verstehe ich deshalb nicht.

    Vielleicht sollte man nicht Lewys Spiele gegen Augsburg oder Hamburg nehmen, sondern solche wie die in den letzten beiden Jahren, in denen wir in ähnlicher Konstellation gespielt haben…

    Das Problem heute war aber doch ein ganz anderes. Unser typisches 4-3-3-Spiel, indem man nach vorne einfach nicht überraschend genug spielt und viel zu vorsichtig. Man muss sich ja nur die Passquoten anschauen, um das zu sehen.

    Vor dem heutigen Spiel war mir klar – und das wäre auch meine Meinung gewesen, wenn Lewy statt Müller gespielt hätte – dass wir Tore durch die Mittelfeldspieler brauchen. Ancelotti hat nämlich dieselbe Systematik mit drei Mittelfeldspielern verfolgt, die bereits Heynckes im Vize-Triple-Jahr hatte (da konnte man die Uhr danach stellen, dass Tore nur durch Standards oder Ribery in Superform zuhause erfolgen) – und an der Pep bis zum Ende festhielt. Das Resultat ist dasselbe. Das mag mal gegen Leipzig klappen, wenn da der Ballgewinn im Mittelfeld gleich einem Tor ist – oder wenn man in der ersten Druckphase wie gegen Dortmund gleich ein Tor schießt. Oder wenn Koscielny ausfällt und die Arsenaldefensive zusammenbricht. Auch früher gab es sicherlich Spiele, in denen es mal klappte, weil man das nötige Anfangsglück hatte oder weil der Gegner es zuließ. In der CL bringt es uns so aber kein Glück. Wir sind dann vorne zu harmlos, obwohl wir dort doch wirklich ausgezeichnete Spieler haben – und irgendwie gibt es immer den Fehler in Mittelfeld oder Abwehr, der uns zum Verhängnis wird.

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